Licheni

I Licheni (Lichenes) sono sistemi biologici complessi, costituiti da due organismi filogeneticamente molto distanti: un’alga (spesso un’alga azzurra) e un fungo (spesso un ascomicete).

Per descrivere questa forma di vita, alla fine del secolo XIX° si è creato il termine “Simbiosi“.

L’alga fornisce al fungo gli zuccheri sintetizzati alla luce, il fungo dà all’alga ioni assorbiti dal substrato e CO2 respiratoria.
Il vantaggio è reciproco: entrambi i partecipanti alla simbiosi lichenica acquistano la capacità di vegetare in ambienti proibitivi per ciascun organismo isolato.
I licheni vegetano ovunque sia disponibile una pur minima quantità di acqua allo stato liquido ma Il loro accrescimento è di solito molto lento.

Ciascuno dei due simbionti conserva le sue specifiche modalità di riproduzione.
Il lichene esprime una sua propria morfologia e una specifica ecologia, ed ha anche un particolare metabolismo accessorio, con specifici prodotti terminali.

Molti licheni sono ottimi indicatori della qualità dell’ambiente, perché la presenza di anidride solforosa nell’atmosfera riduce di molto la loro possibilità di vita.

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